Définition

Le terme de géothermie correspond à deux concepts. D'un côté, il renvoi à la science qui étudie les phénomènes thermiques internes du globe. De l'autre, il fait référence à une technologie qui utilise la chaleur interne du sol pour produire de l'énergie. Cette technologie permet de produire de l'énergie dite renouvelable, c'est à dire qui s'appuie sur l'exploitation de ressources inépuisables à l'échelle de l'humanité.

Les centrales

Concrètement, les centrales géothermiques utilisent l'eau des nappes phréatiques qui, par l'action de la chaleur interne du globe, se trouve sous la forme de vapeur. La vapeur est alors mise sous haute pression pour faire tourner des turbines et ainsi produire de l'électricité. A l'échelle d'une habitation, les pompes à chaleur géothermiques permettent de capter la chaleur du sol qui se transmet via un fluide au réseau de chauffage de la maison. Le fluide tourne dans le circuit fermé transmettant la chaleur de la terre à l'intérieur de l'habitat.

Chauffage par géothermie

L'utilisation du chauffage par géothermie s'avère plus rentable que l'électrique sur le long terme. De plus, il utilise une énergie propre, et fabriquée à partir d'une matière première entièrement renouvelable : la chaleur du sol. L'usage cette énergie s'avère alors écologique puisque sa fabrication ne nécessite ni la production de gaz à effet de serre, ni l'épuisement des ressources en énergies fossiles.

Le monde

Enfin, la chaleur du globe est exploitable partout sur la planète et est, d'une certaine manière, donnée gratuitement par la terre à tous les hommes. Bien que plus facile à mettre en place dans certains endroits précis, les technologies modernes permettent aujourd'hui un développement planétaire de la géothermie.